ソウル・ファンク・ゴスペル・ドゥーワップ

楽器を弾かないにも関わらず作詞・作曲ができるミュージシャン、Arthur Alexander

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「Lonely Just Like Me」ARTHUR ALEXANDER

皆さんに質問です。ビートルズとストーンズとボブ・ディランがカバーした唯一のミュージシャンは誰でしょうか?
この質問に答えられる人は相当な音楽通だと思います。
はい、答えはアーサー・アレキサンダーです。
アーサーのことを知らない人が大多数だと思いますが、このエピソードを聞いただけでも、いかに彼が優れたミュージシャンだということが理解できるのではないでしょうか。

アーサーは、1940年にアラバマ州シェフィールドで生まれ、1961年にストーンズがカバーした「ユー・ベター・ムーヴ・オン」でデビューし、チャート24位となるが、その後は商業的には成功せずバスの運転手となる。
その後月日は流れ、1993年に、スプーナー・オールダム、ダン・ペン、ドニー・フリッツといったマッスルショールズの“職人ミュージシャン”による呼びかけと協力によって、超久しぶりに発表したアルバムが今作品である。

アーサーはオーティス・レディングやウィルソン・ピケットのようにシャウトするソウルフルなヴォーカルスタイルではないのだが、淡々と語りかけるような“温かみのある声”を持ったミュージシャンであった。自然に聞き手を“幸せな気分”にさせてしまうのだ。
そして、彼の偉大な点はその類まれな才覚にあると思う。その才覚とは、“楽器を弾かないにも関わらず作詞・作曲ができる”ということだ。それも前述したようなトップ・ミュージシャンが惚れこむほどの名曲を作ってしまうということだ。
このような特殊な才覚を持ったミュージシャンを私は他に知らない。
私自身“全く楽器の弾けない音楽好き”であるため、このエピソードを聞いたとき、「ひょっとして、俺でも作曲できるかも・・・」と思い、頭で思いついたメロディーを携帯に録音したりもしてしまったのだ(笑)。冗談はさておき、私のような人間にも希望を与えてくれる、ある意味“希望の星”でもあるのだ。

残念なことに、このアルバムを発表した年の6月9日にアーサーは心臓発作で他界してしまう。まだ53歳だった。
実は追悼の意も込めて、今回アーサーのアルバムを紹介しようと思いました。
何年も音楽活動をしていなかった人間が、亡くなる直前にアルバムを発表することになるとは・・・。それもこれだけ温かみのある素晴らしい作品を・・・。
「人間の人生というものは実に不思議なものだな」と、つくづく感じてしまう。
しかし、「人生の価値はその長短ではなく、生きている間にどれだけ価値のあることを残せたか」であると私は思う。その点、アーサーほど人々に“音楽が本来持つ温かな感情表現”を伝えてくれたミュージシャンも数少ないと思う。
天国にいるアーサーに、感謝の気持を伝えたい。














評点:100点



Lonely Just Like Me: The Final Chapter (Dig)Lonely Just Like Me: The Final Chapter (Dig)
(2007/10/09)
Arthur Alexander

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