「年齢を重ねた自分だからこそ見える景色」を歌う術を身に着けたミュージシャン NICK LOWE - ニック・ロウ、ブリンズレイ・シュワルツ、ロックパイル
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「年齢を重ねた自分だからこそ見える景色」を歌う術を身に着けたミュージシャン NICK LOWE

「At My Age」NICK LOWE


前々回レビュー前回レビューの中間に位置する、2007年のニック・ロウのアルバムである。これまた捨て曲なしの傑作である。
今回はカバーが3曲で、他はニックの自作である。

「A Better Man」は、「これまで人に誇れないことばかりやってきたが、なんとかそこから抜け出せそうだ。君のおかげでもっといい男になりたいと思うようになったんだ」といった趣旨の歌詞である。
アルバムの最後に収められそうな曲を冒頭に持ってくるところが、心憎い。

「Long Limbed Girl」は、軽快なポップ・ソングである。
昔の彼女のことを「目の大きな少女」とかいった“よく使いそうな表現”ではなく「手足の長い少女」と呼ぶニックの表現力が、これまた心憎い。

「The Club」は、打ちひしがれた人間にクラブへの参加を呼びかける曲である。
クラブとは何を意味しているのか?まさかフリーメーソンのことじゃないでしょうね・・・

「Hope For Us All」は、「孤独だった俺でも誰かを見つけられたんだから、希望は私たち皆にあるんだ」と歌う。希望が感じられる曲である。

「People Change」は、「今の自分が情けなくても、人は変わるんだ」といった趣旨の歌詞であり、これまた前向きな曲である。
解説を見なければ気づかなかったが、バック・ヴォーカルにプリテンダーズのクリッシー・ハインドが参加している。贅沢なバック・コーラスである。

「Love’s Got A Lot To Answer For」は、心に染み入るバラードである。
「恋人の軽い冗談は、傷口に塩を塗るようなものだった」だと歌う。そして「愛っていうのは本当に大きな責任を伴うものだ」と締めくくる。名曲である。

「Rome Was’t Built In A Day」は、誰もが知っている格言をタイトルにしているが、難攻不落な彼女を攻略するのに計画を立てて実行することを誓う歌詞である。
このようなラヴソングもあるんだな。

「The Other Side Of The Coin」は、ジャジーな落ち着いた曲である。
「物事を目に見える表面だけで判断してはいけない」と歌っているのかな。



アルバムタイトルは、「この年になって」という意味である。
ニックは、本作の発表当時、58歳である。
「この年になって」若いころに自分がしたことを悔い改め、かつ、前向きに生きていこうとするニックの姿勢が感じられる。

音楽スタイルを変えないこと変えることは、どちらがいいのだろうか?

若い時に“ロック”していたミュージシャンが、高齢になっても“ロック”し続ける。
それはそれで潔いし、昔からのファンとしても喜ばしいことである。
“若いころと変わらぬロック・スター”を見続けることが出来るのは、
自分の青春を「そのまま」保てることであるのだから。
代表格は、ローリング・ストーンズ、ブルース・スプリングスティーンあたりか。

若い時に“ロック”していたミュージシャンが、
年齢を重ねて若い時とは異なる“大人の音楽スタイル”を確立する。
これはこれで素晴らしいことであり、昔からのファンとしては「嬉しい裏切り」である。
代表格は、ニック・ロウ、エルビス・コステロあたりか。

答えは簡単には出ない。簡単に答えが出るほど単純な問いではない。
しかし、言えることはある。
「若い自分に見えた景色」と「年齢を重ねた自分に見える景色」が違うのは当たり前のことである。
「何歳になっても音楽スタイルが変わらない」というのは、昔からのファンとしては嬉しい反面、不自然なことでもあるだろう。
少なくともニックが音楽スタイルを変えることが出来たのは、彼にとっては大成功であったことは間違いないだろう。

「年齢を重ねた自分だからこそ見える景色」を歌う術を身に着けたミュージシャン、ニック・ロウ。ニック・ロウが生み出す“大人の音楽”は、実に心地よい。
「この年になって」も若いころと頭の構造が何も変わらない私が言っても説得力がないのではあるが(笑)






評点:90点





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